Hadijatou

Documentaire de Lala Goma (English below)

Hadijatou Mani a été vendue en 1996 lorsqu’elle avait environ 12 ans à Souleymane Naroua, ami du propriétaire de sa mère. Elle est devenue la «wahaya» ou épouse esclave de Souleymane. Elle était obligée d’assumer tous les rôles d’une épouse avec Souleymane ou serait sévèrement punie si elle refusait. Elle devait aussi effectuer des travaux domestiques lourds pour ses co-épouses libres. Souleymane a affranchi Hadijatou en 2005 et elle l’a quitté. Une chaîne complexe d’événements juridiques a suivi, illustrant les différentes perspectives et stratégies: Hadijatou était déterminée à profiter pleinement de son statut de femme libre. Mais Souleymane raisonnait selon une interprétation particulière de la loi islamique et affirmait la légitimité de ses actions passées et ce qu’il considérait être ses droits sur Hadijatou et ses enfants. Hadijatou avait le soutien de Timidria, Antislavery International et d’autres activistes nationaux et internationaux. Le conflit entre Hadijatou et Souleymane a donné lieu à de nombreuses audiences dans les tribunaux du Niger et a finalement abouti à l’audience historique du cas d’Hadijatou devant la Cour de justice de la CEDEAO à Abidjan en 2008. Hadijatou a remporté le procès par le décret no. ECW / CCJ / JUD / 06/08 du 27 octobre 2008.

lala gomaL’esclavage a été aboli en République du Niger en 1960, interdit en 1996 et criminalisé en 2003. Bien que cela soit devenu illégal, l’esclavage persiste dans de nombreuses régions du pays. L’ONG Timidria et les activistes anti-esclavage nigériens soutiennent les victimes et mènent une lutte nationale pour l’émancipation totale des personnes d’ascendance servile. Le cas de Hadijatou, qui a déjà fait l’objet de quelques études, montre bien la persistance de l’esclavage en dépit de l’abolition légale, en particulier pour les filles et les femmes d’ascendance servile, au Niger et dans d’autres pays du Sahel ouest-africain. Il illustre également la coexistence de différents univers normatifs, certains groupes considérant l’esclavage comme inévitable ou légitime; et d’autres luttant pour son éradication complète. Le documentaire réalisé par Lala Goma (photo ci-dessus), cinéaste de Barcelone, capture ces réalités avec une clarté et une beauté magistrales. Goma a collaboré avec la co-réalisatrice Rosa Cornet, le producteur exécutif Sergi Doladé, le personnel et les membres de l’ONG Timidria. salissouElle pouvait compter sur le travail exceptionnel du caméraman nigérien Salissou Rabe et sur la collaboration de ceux qui apparaissent dans le film pour créer ensemble un documentaire qui apporte un éclairage sans précédent sur les circonstances et perspectives de tous les acteurs impliqués. Après avoir présenté son documentaire à la conférence LESLAN de Niamey le 18 décembre en compagnie de Hadijatou, Almou Wangara (témoin principal dans l’affaire Hadijatou), et de la plupart des protagonistes du film, Goma a généreusement donné son autorisation à LESLAN de diffuser le film de Hadijatou en avant-première sur ce site pour illustrer ces réalités.

Preview of Lala Goma’s documentary

Hadijatou Mani was sold in 1996 when she was about 12 years old to Souleymane Naroua, a friend of her mother’s owner. She became the ‘wahaya’, or slave wife, of the man who bought her. In spite of her young age she had to behave as a wife to Souleymane and was severely punished if she refused. She also had to carry out heavy domestic tasks for the free wives of Souleymane. Souleymane manumitted Hadijatou in 2005, and she left him. This was followed by a complex chain of legal events which exemplify different perspectives and strategies: Hadijatou was determined to fully enjoy her newly acquired free status. But Souleymane reasoned according to a particular interpretation of Islamic law, and asserted the legitimacy of his past actions and what he saw as his enduring rights on Hadijatou and her children. Hadijatou had the support of Timidria, Antislavery International, and other national and international antislavery activists. The struggle between Hadijatou and Souleymane gave rise to a number of court hearings in Niger and eventually culminated in the landmark hearing of Hadijatou’s case at the Court of Justice of the Economic Community of West African States (ECOWAS) in Abidjan in 2008. Hadijatou won the case by Decree no. ECW/CCJ/JUD/06/08 of 27 October 2008. 

lala gomaSlavery was abolished in the Republic of Niger in 1960, prohibited in 1996 and criminalised in 2003. Although it was made illegal, it persists in many parts of the country. The NGO Timidria and Niger’s antislavery activists support the victims and lead the national struggle for effective emancipation.  Much has already been written on Hadijatou’s case, which exemplifies the endurance of slavery in spite of legal abolition, particularly for girls and women of slave descent, in Niger and other countries of the West African Sahel. It also exemplifies the co-existence of different normative universes, some which see slavery as inevitable or legitimate; and others which struggle for its complete eradication. The documentary realised by Lala Goma (in the left-hand picture), award-winning film director from Barcelona, captures these realities with incredible clarity and vividness. Goma collaborated with co-director Rosa Cornet, executive producer Sergi Dolade, the staff and members of the NGO Timidria. salissouShe could count on the outstanding work of Nigerien cameraman Salissou Rabe (right-hand picture) and on the cooperation of those who appear in the movie. Together they created a documentary that sheds unprecedented light on the circumstances and perspectives of all the actors involved in them. Having presented her documentary at the LESLAN conference in Niamey on 18 December in the company of Hadijatou, Almou Wangara (leading witness in Hadijatou’s case), and most of the protagonists of the film, Goma has generously given LESLAN authorisation to display a preview of Hadijatou’s documentary on its website to illustrate these realities. 

 

 

 

 

Pour en savoir plus/ to find out more:

Sur le cas d’Hadijatou Mani/ on Hadijatou Mani’s case

Allain, Jean. 2009. « Hadijatou Mani Koraou v. Republic of Niger: Judgement no. ECW/CCJ/JUD/06/08. » The American Journal of International Law no. 103 (2): 311-317.

Duffy, Helen. 2009. « Hadijatou Mani Koroua v Niger: Slavery Unveiled by the ECOWAS Court. » Human Rights Law Review no. 9 (1): 151-170.

Rossi, Benedetta, 2015. “African Post-Slavery: A History of the Future”. International Journal of African Historical Studies 48-2, pp. 303-324.

Sur le concubinage et l’esclavage conjugal en Afrique de l’Ouest / On concubinage and conjugal slavery in West Africa 

Cooper, Barbara. 1994. « Reflections on Slavery, Seclusion and Female Labor in the Maradi Region of Niger in the Nineteenth and Twentieth Centuries. » The Journal of African History no. 35 (1): 61-78.

Mack, Beverly. 1990. « Service and Status: Slaves and Concubines in Kano, Nigeria. » In At Work in Homes: Household Workers in World Perspective, edited by R. Sanjek and S. Colen, 14-34. Washington DC: American Anthropological Association Monograph Series.

McDougall, Ann. 1998. « A Sense of Self: The Life of Fatma Barka. » Canadian Journal of African Studies no. 32 (2): 285-315.

Jeppie, Shamil, Ebrahim Moosa, and Richard Roberts, eds. 2010., Muslim Family Law in Sub-Saharan Africa: Colonial Legacies and Post-colonial Challenges. Amsterdam: Amsterdam University Press.

Lovejoy, Paul. 1988. « Concubinage and the Status of Women Slaves in Early Colonial Northern Nigeria. » The Journal of African History no. 29 (2): 245-266.

Lovejoy, Paul. 1990. « Concubinage in the Sokoto Caliphate (1804-1903). » Slavery and Abolition no. 11 (2): 158-189.

Lydon, Ghislaine, 2007. « Islamic Legal Culture and Slave-Ownership Contests in Nineteenth Century Sahara. » International Journal of African Historical Studies no. 40 (03): 391-439.

Robertson, Claire and Martin Klein, eds., 1983. Women and Slavery in Africa. Madison: University of Wisconsin Press.

Schacht, J. ‘Umm al-Walad.’ Encyclopedia of Islam, vol. 4, pp. 1012-1016.

 

 

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